Hipótesis de eficacia frente a eficacia confirmada

Hipótesis de eficacia frente a eficacia confirmada

Fuente: BMJ 2018; 360: k959  

Ensayos que dicen “tal vez”: la desconexión entre las pruebas exploratorias y confirmatorias después de la aprobación del fármaco

En el número de Marzo de 2018 del BMJ, los miembros del Departamento de Ética de la Universidad Mc Gill de Montreal, publican una reflexión sobre la utilización de medicamentos fuera de la indicación autorizada durante periodos prolongados, sin que se realicen los ensayos clínicos que confirmen la supuesta eficacia en esas indicaciones “off label”.

En el proceso de investigación de nuevos fármacos, una vez superada la fase preclínica, se realizan los ensayos clínicos exploratorios (ensayos de fase I y II), cuyo objetivo principal es producir la suficiente evidencia de que un nuevo tratamiento podría ser eficaz y podría competir con el estándar vigente en el tratamiento de una enfermedad. Cuando los resultados de estos ensayos son favorables, queda establecida una base ética que permite aleatorizar pacientes en ensayos confirmatorios más grandes (ensayos en fase III). Las agencias reguladoras exigen estos ensayos para que un medicamento reciba la autorización para su comercialización.

Los ensayos exploratorios, por su propia naturaleza, raramente son suficientes para guiar la práctica clínica, ya que se basan en variables indirectas, tamaños de muestra pequeños, seguimiento limitado o análisis de subgrupos no planificados. El nivel de evidencia producido en tales ensayos es usualmente bajo. Sin embargo, una vez obtenida la primera autorización de comercialización de un medicamento, con frecuencia se organizan programas de ensayos exploratorios para valorar la actividad del medicamento en otras indicaciones o en combinación con otros tratamientos. Estos ensayos exploratorios generan hipótesis sobre las posibles opciones de tratamiento, que deberían ser la base para la realización de ensayos confirmatorios que prueben esa hipótesis.

Teniendo en cuenta que cerca del 60% de los fármacos no consiguen demostrar la supuesta eficacia en ensayos confirmatorios, se corrobora que estos son esenciales para medir la verdadera aportación de un medicamento.

Cuando no se hace un seguimiento de los hallazgos exploratorios mediante grandes ensayos confirmatorios o se retrasa su realización, el problema tiene implicaciones éticas, ya que los pacientes y sistemas de salud corren el riesgo de utilizar tratamientos ineficaces e inseguros durante muchos años.

Los autores concluyen que los comités de ética y los legisladores deben diseñar medidas que fomenten una mejor coordinación entre los ensayos exploratorios y confirmatorios después de la aprobación de los medicamentos.

Los ensayos clínicos que exploran la reutilización de medicamentos para usos no aprobados son comunes. Pero sin un compromiso para probar rigurosamente las hipótesis generadas por estos ensayos exploratorios, los pacientes se ponen en peligro, sostienen Benjamin Carlisle y colegas.

Registro de Ensayos Clínicos

Registro Español de Ensayos Clinicos

EU Clinical Trials Register

U.S. National Institute of Heath

All trials

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La campaña AllTrials está enfocando los ensayos clínicos que no han publicado resultados, uno por semana a partir de ahora en el BMJ. Lea más sobre esta nueva serie en el BMJ .

Los ensayos sobre los que escribimos serán uno de los señalados por el rastreador de cumplimiento de FDAAAcomo resultados de informes atrasados. Pedimos a los cientos de grupos de pacientes y a miles de personas que forman parte de la campaña AllTrials que sugieran los ensayos que les gustaría que se destaquen para que los ensayos que publicamos semanalmente puedan realizarse en cualquier tratamiento o en cualquier área de enfermedad.