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España es el país europeo, junto a la República Checa, donde más cannabis se consume

Fuente: El debate de la regulación del cannabis en España se estanca en el Congreso. Eldiario.es

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Adicción a fármacos opiáceos

La red vasca de salud mental ha recibido en el último año a unos 200 pacientes derivados de unidades del dolor

Fuente: diariovasco.com FERMÍN APEZTEGUÍASAN SEBASTIÁN.

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Los 10 medicamentos más adictivos

El abuso de ciertos medicamentos puede ser adictivo. Se expenden legalmente bajo venta recetada pero su uso no médico supone ya un grave problema de salud pública en algunos países como Estados Unidos.

Fuente: diarioinformacion.com

Los medicamentos utilizados para tratar el dolor, los trastornos de déficit de atención o la ansiedad se están convirtiendo en sustancias adictivas para consumidores de drogas ilegales.

El abuso de ciertos medicamentos de prescripción, entre ellos, los opioides, los depresores del sistema nervioso central (SNC) y los estimulantes, puede conducir a una variedad de efectos adversos para la salud, más allá de la adicción. El problema se agudiza. Lo cierto es que este aumento se refleja en un mayor número de admisiones a tratamientos de desintoxicación, un mayor número de visitas a salas de emergencia y un aumento de muertes por sobredosis.

En España, la gran mayoría de estos fármacos necesitan receta médica para su dispensación. Juan Armengol Richart, miembro de Saluspot y farmacéutico, nos explica cuáles son los medicamentos más adictivos de venta en farmacia.

Derivados del opio

Son medicamentos que alivian el dolor. Reducen la intensidad de las señales de dolor que llegan al cerebro y afectan las áreas del cerebro que controlan las emociones, lo que disminuye los efectos de un estímulo doloroso.

– Morfina: Medicamento con gran poder analgésico, se usa para tratar los dolores muy fuertes y suele utilizarse en cirugías. La adicción se produce porque se une a los receptores opiáceos del dolor produciendo un estado de bienestar en el paciente. Se necesita receta y se dispensa en viales intramusculares.

– Fentanilo: También actúa sobre los receptores opiáceos del dolor y de ahí su gran poder analgésico. Se usa en el tratamiento del dolor crónico y normalmente se aplica con parches transdérmicos. Se necesita una receta específica para estupefacientes.

– Tramadol: Es un analgésico opiáceo. Se usa en comprimidos para tratar el dolor pero no necesita la receta específica de estupefacientes, por lo que es de más fácil acceso para el paciente.

– Codeína: Es un derivado opiáceo pero tiene efecto antitusígeno, por lo que es útil contra la tos seca. Es de fácil adquisición en las farmacias en forma de jarabe y comprimidos, por lo que puede haber mayor número de personas con esta adicción. Suele generar estreñimiento.

Grupo de las Benzodiacepinas

Son conocidos como sedantes o tranquilizantes, son sustancias que pueden disminuir la actividad cerebral. Esta propiedad hace que sean útiles para el tratamiento de los trastornos de ansiedad y del sueño.

– Diazepan: Es un ansiolítico de acción prolongada. Fue el primero del grupo con actividad hipnótica, anticonvulsivante, sedante y relajante muscular. Se dispensa en comprimidos y se recomienda utilizar como mucho 15 días.

– Lorazepan: Es un ansiolítico de acción corta. Tiene acción hipnótica, anticonvulsivante, sedante y relajante muscular. Se prescribe en comprimidos a personas mayores.

– Alprazolam: Ansiolítico de acción corta, a diferencia de los anteriores éste posee actividad antidepresiva. Todos necesitan receta médica y se presentan en forma de comprimidos.

Los estimulantes

En este caso actúan en el cerebro de manera similar a una familia clave de neurotransmisores cerebrales llamados monoaminas, que incluyen la norepinefrina y la dopamina. Los estimulantes aumentan los efectos de estas sustancias químicas en el cerebro.

– Metilfenidato: Es un estimulante débil del sistema nervioso central. Se usa para tratar el trastorno de hiperactividad con déficit de atención. Se usa en niños principalmente y en forma de comprimidos.

– Oximetazolina: Es un descongestionante nasal en formato inhalador de fácil adquisición en las farmacias sin receta médica. No se recomienda utilizar más de 3 días. Si se utiliza muchos días puede causar efecto rebote y necesitarlo siempre para respirar mejor (adicción).

– Cafeína: Produce estimulación cardiaca. Se emplea en comprimidos como antimigrañoso en combinación con otros analgésicos produciendo adicción a estos preparados. Son preparados de fácil adquisición en la farmacia.

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Por qué los opioides se convirtieron en un problema tan grave para Estados Unidos

A nivel nacional, los derivados del opio mataron más de 33.000 personas en 2015, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés). Esa cifra incluye las muertes por heroína, un opioide ilegal. Pero casi la mitad involucró un opioide recetado, es decir, un analgésico adquirido en una farmacia con una prescripción de un médico.

Fuente: bbc.com

Cuando se trata del consumo de opioides, Estados Unidos tiene el desafortunado honor de liderar el mundo. Por cada millón de estadounidenses, se toman casi 50.000 dosis de opioides todos los días.

En ocasiones, hay buenas razones para tomar opioides como la codeína o la morfina son opioides, por ejemplo. Los pacientes con cáncer los usan para aliviar el dolor, al igual que quienes se recuperan de la cirugía. Pero si consumes demasiados tienes un problema. Y Estados Unidos ciertamente tiene un problema.

En dos años, la ciudad de Kermit en Virginia Occidental recibió casi nueve millones de píldoras opioides, según un comité del Congreso. Solo 400 personas viven en Kermit. A nivel nacional, los derivados del opio mataron más de 33.000 personas en 2015, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés). Esa cifra incluye las muertes por heroína, un opioide ilegal. Pero casi la mitad involucró un opioide recetado, es decir, un analgésico adquirido en una farmacia con una prescripción de un médico. Entonces, ¿por qué Estados Unidos, más que cualquier otro país en el mundo, tiene un problema de opioides? Hay más de una causa. Pero estas son algunas de las más importantes.

Exceso de prescripciones médicas

A diferencia de la mayoría de los países europeos, EE.UU. no cuenta con atención médica universal pagada que es solventada por los impuestos. En cambio, los estadounidenses deben obtener su propio seguro, generalmente a través de un empleador o del gobierno. “La mayoría de los seguros, especialmente los que tienen las personas pobres, no pagan por otra cosa que no sea por píldora”, dice la profesora Judith Feinberg de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia Occidental. “Digamos que tienes un paciente de 45 años. Tiene dolor en la parte inferior de la espalda, lo examinas y tiene un espasmo muscular. Lo mejor es la fisioterapia, pero nadie pagará por eso. Así que los médicos sacan su recetario para ordenar pastillas“, cuenta Feinberg. “Incluso si el seguro cubre fisioterapia, probablemente requieran autorización previa, lo que implica mucho tiempo y papeleo”. El CDC afirma que las recetas de opioides han caído un 18% desde su pico en 2010. Pero el total sigue siendo tres veces mayor que en 1999.

“Vi esta droga en la televisión”

EE.UU. y Nueva Zelanda son los únicos países que permiten que los medicamentos con receta sean promocionados por televisión. Según la firma de investigación Kantar, el gasto en publicidad de compañías farmacéuticas en EE.UU. alcanzó los US$6.400 millones en 2016, un aumento del 64% desde 2012. Ninguna de las 10 marcas más anunciadas en 2016 fue un opioide. Pero el marketing masivo de las drogas tiene un efecto, dice la profesora Feinberg. “Como médico, la gente viene y dice: ‘Vi esto en televisión, ¿puedes darme esta droga?'”. La publicidad, pagada por AstraZeneca, aconseja a los pacientes que visiten a su médico y “pregunten sobre las opciones de tratamiento con receta”. Al jefe de gabinete del presidente Barack Obama no le impresionó.

Regalos a doctores

En Estados Unidos, es común que las compañías farmacéuticas cortejen a los médicos, en un esfuerzo por promocionar sus productos. “Son amigables, atractivos, están bien vestidos, reparten obsequios para todo el mundo. Organizan cenas, patrocinan conferencias y auspician viajes, dice el profesor Keith Humphreys de la Universidad de Stanford. “Eso afecta la prescripción”.

Durante los últimos cuatro años, el gobierno de EE.UU. publicó los montos pagados por las compañías de medicamentos y dispositivos a doctores y hospitales docentes. El total en 2016 fue más de US$8.000 millones. Más de 630.000 médicos tenían registros de pago.

Por ejemplo, Purdue Pharma, que produce OxyContin, un popular analgésico opiáceo, realizó casi 80.000 transacciones en 2016, por un valor total de más de US$7 millones.

El zorro y el gallinero

En 2016, un estudio analizó el vínculo entre los médicos, las comidas gratis que recibieron de las compañías farmacéuticas y los medicamentos que recetaron. El estudio encontró que recibir comidas gratuitas estaba “asociado con una mayor tasa de prescripción del medicamento de marca promovido”. Las compañías farmacéuticas dicen que sus representantes simplemente comparten información con los médicos. Pero el profesor Humphreys dice que hay una influencia “corruptora”.

“Necesitamos una industria farmacéutica, no es que esté mal”, dice. “Pero no puedes dejar que el zorro proteja el gallinero“.

Las compañías farmacéuticas también gastan dinero en trabajadores de la salud y organizaciones en otros países. En Reino Unido, las empresas dieron US$153 millones a los trabajadores de la salud y las organizaciones para la investigación y el desarrollo en 2016. Pero, aunque la cifra de Reino Unido es un 7% más alta que en 2015, es menos del 2% del monto pagado en EE.UU.

Entrenamiento deficiente

El doctor Richard Frank es profesor de economía de la salud en la escuela de Negocios de la Universidad de Harvard y se desempeñó en el Departamento de Salud de EE.UU. de 2009 a 2016, durante la gestión del presidente Obama.<Él piensa que la formación médica en Estados Unidos no fue lo suficientemente buena hasta hace unos años.

Los médicos casi no recibían capacitación sobre el manejo del dolor. Hasta hace muy poco estaban bajo conceptos erróneos acerca de cuán adictivos son varios productos”.

Y agrega: “Hace un par de años testifiqué ante el Congreso cuando estaba en el gobierno. Uno de los representantes, antes de ingresar al Congreso, era cirujano torácico. “Notó que casi no había recibido entrenamiento en el manejo del dolor, y lo que había aprendido provenía exclusivamente del personal de enfermería con el que trabajaba”.

Responsabilidad colectiva

Frank dice que la formación médica no es la única razón del problema de los opiáceos en Estados Unidos.

La responsabilidad es de todos“, dice.

Pero su crítica tiene eco en la profesora Judith Feinberg. “Los médicos no aprendían nada sobre la adicción en la escuela de medicina”, dice.

“Eso ahora está cambiando, pero todos los que ya son médicos no aprendieron nada. Yo aprendí sobre los medicamentos opiáceos en la parte de la farmacología donde se trata la anestesia”, afirma. “Probablemente todo el tema de las drogas parecidas a la anestesia demoró dos horas. La gente no tiene mucho conocimiento sobre los opiáceos. No había un plan de estudios que incluyera la adicción“.

¿Errores de la ciencia?

En 1980, el doctor Hershel Jick escribió una breve carta al New England Journal of Medicine. En la misiva, señalaba: “A pesar del uso generalizado de estupefacientes en los hospitales, el desarrollo de la adicción es raro en pacientes médicos sin antecedentes de adicción”. Esa afirmación fue desacreditada, y ahora lleva una nota de advertencia. Pero la carta Jick tuvo un gran impacto. Este año, investigadores canadienses dijeron que la carta había sido citada 600 veces, generalmente para afirmar que los opioides no eran adictivos. A fines de la década de 1990, la Administración de Salud de Veteranos, que administra servicios de salud para veteranos militares, presionó para que el dolor sea reconocido como el “quinto signo vital”. Esto le dio al dolor el mismo estatus que la presión arterial, la frecuencia cardíaca, respiratoria y la temperatura.

Luego, en 2001, la Comisión Conjunta (JC, por sus siglas en inglés), que certifica casi 21.000 organizaciones y programas de salud de EE.UU., estableció normas para la evaluación y el tratamiento del dolor. En 2016, el JC publicó una declaración que afirmaba que “todos están buscando a alguien a quien culpar” por el problema de los opiáceos. Insistió en que sus estándares de 2001 “no requerían el uso de medicamentos para controlar el dolor de un paciente”. Pero la profesora Feinberg dice que los movimientos de VHA y JC significaron que los médicos estaban bajo presión para recetar analgésicos fuertes, como los opioides, cuando podrían no haber sido necesarios. “Para cuando alcanzas la edad madura, es raro ver a una persona que no le duele alguna parte“, dice. Y agrega que, en un país donde los pacientes califican a sus médicos y las bajas calificaciones pueden afectar sus ganancias, el puntaje puede verse influenciado por si los pacientes reciben opiáceos.

Una cultura de medicación

Algunos estadounidenses, dice el profesor Keith Humphreys de la Universidad de Stanford, creen que la vida es “reparable”. “Tengo 51 años”, dice. “Si voy a ver a un médico estadounidense y le digo: ‘Oye, corrí la maratón que solía correr cuando tenía 30 años, ahora estoy dolorido, arréglame’, mi médico probablemente intentará arreglarme. “Si haces eso en Francia, el médico diría: ‘Es la vida, toma una copa de vino, ¿qué quieres de mí?‘”.

En 2016, un estudio comparó cómo los médicos japoneses y estadounidenses prescribieron opiáceos. Se conoció que los médicos japoneses trataban el dolor agudo con opiáceos en el 47% de los casos, en comparación con el 97% en EE.UU. “Obviamente hay una disposición y un hábito de aliviar el dolor con opioides que no se comparte en ninguna otra parte”, dice la profesora Feinberg. “Otros países lidian con el dolor de maneras mucho más saludables”.

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Adicciones

Título: Adicciones: conocimiento, atención integrada y acción preventiva (Documento completo pdf)

Autor: Iñaki Markez (Coord.)

Edita: Asociación Española de Neuropsiquiatría • 2015 • 560 pp.

ISBN: 978-84-95287-75-5

Hace un siglo existía una creciente preocupación de los médicos especialistas por la enfermedad mental, y por ello por el alcoholismo y las toxicomanías lo que favoreció la fundación de la Asociación Española de Neuropsiquiatría (AEN) en 1924 y de la Liga Española de Higiene Mental en 1926 que integraron entre sus objetivos la realización de actividades preventivas, asistenciales y de debate en el campo de los consumos excesivos de diversas sustancias, algo que duró hasta la guerra de 1936-39.

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