Opinion: Jerome Cagan “El TDHA es un fraude que solo beneficia a la industria farmacéutica”

Opinion: Jerome Cagan “El TDHA es un fraude que solo beneficia a la industria farmacéutica”

El renombrado psicólogo de la Universidad de Harvard Jerome Kagan explica las razones para afirmar que el TDAH es un fraude que solo beneficia a la industria farmacéutica. El experto propone otros métodos en lugar de la medicación y también habla de la tendencia actual a sobrediagnosticar una serie de trastornos mentales.

Fuente: spiegel.de ENTREVISTA

El análisis que ha hecho Kagan sobre el Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH) concluye que más que una enfermedad seria, es una condición inventada. Más aun, afirma que las farmacéuticas influyeron en el establecimiento de esta categoría, simplemente por razones económicas.

El TDHA es un desorden que provoca a las personas una dificultad para mantener la concentración y para continuar con tareas hasta el final. Las personas que se identifican con este desorden también son consideradas excesivamente activas y con frecuencia tienden a apresurarse en hacer juicios y tomar acciones sin haber pasado por un proceso tranquilo de evaluación. Estas características hacen que una persona con el llamado TDAH pueda tener dificultades para relacionarse con las personas de su entorno.

A juicio del experto, el gran aumento de niños diagnosticados con TDAH radica únicamente en las diferentes definiciones que se hace de sus estados mentales. Kagan explica que hace 50 años, los niños con dificultades para mantener la atención en clases, simplemente era calificados como flojos, pero que hoy, una gran cantidad de psicólogos intentan encontrar un desorden en cada niño que es más activo que el resto o al que le cuesta más tener un buen rendimiento en la escuela.

Lo grave es que al tomar el camino fácil y simplificar el diagnóstico, a los niños y niñas se los termina medicando para reprimir algo que es simplemente su particular forma de ser.

Kagan afirma que el metabolismo de la dopamina en estos niños y niñas es normal y que no necesitan medicamentos. En estos casos, la prescripción de drogas es innecesaria y resulta ser solo la solución más fácil para los profesionales (psiquiatras) y para un sistema que no se adapta a las diferencias (escuelas).

Kagan destaca la importancia de abordar las diferencias de los niños y niñas –en las diferentes situaciones de sus vidas– y, antes de medicarlos, buscar profesores, terapeutas, escuelas que comprendan estas particularidades y sepan guiarlos de acuerdo a sus habilidades. El profesor de Harvard propone que otros métodos, como las tutorías, reemplacen a la medicación.

En la salud mental, un diagnóstico inadecuado puede transformarse en la causa de una serie de problemas más graves que los propios síntomas.

Un niño o niña con déficit atencional probablemente sea un ejemplo de creatividad y rapidez mental; uno cuyo temperamento parece intestable, puede estar pasando por cambios importantes en su vida o ser una persona muy observadora, sensible a los afectos y a su entorno; y uno que parece estar deprimido puede estar pasando por un momento difícil, al que no se ha puesto cuidado o prestado la atención necesaria.

SPIEGEL: Profesor Kagan, ha estado estudiando el desarrollo de los niños durante más de 50 años. Durante este período, ¿su salud mental ha mejorado o empeorado?

Kagan: Digamos que ha cambiado. Particularmente en las familias más pobres, entre los inmigrantes y las minorías, los problemas de salud mental han aumentado. Objetivamente hablando, los adolescentes en estos grupos tienen más oportunidades hoy que hace 50 años, pero todavía están ansiosos y frustrados porque la desigualdad en la sociedad ha aumentado. El número de casos diagnosticados de trastornos por déficit de atención y depresión ha aumentado entre los pobres …

SPIEGEL: … también podrías decir que se disparó. En la década de 1960, los trastornos mentales eran prácticamente desconocidos entre los niños. Hoy, fuentes oficiales afirman que un niño de cada ocho en los Estados Unidos tiene una enfermedad mental.

Kagan: Eso es cierto, pero se debe principalmente a las prácticas de diagnóstico difusas. Retrocedamos 50 años. Tenemos un niño de 7 años que se aburre en la escuela e interrumpe las clases. En aquel entonces, se llamaba perezoso. Hoy, se dice que sufre de TDAH (Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad). Es por eso que los números se han disparado.

SPIEGEL: Los expertos hablan de 5,4 millones de niños estadounidenses que muestran los síntomas típicos del TDAH. ¿Estás diciendo que este trastorno mental es solo una invención?

Kagan: Eso es correcto; es una invención A cada niño que no le está yendo bien en la escuela se lo envía a ver a un pediatra, y el pediatra dice: “Es el TDAH, aquí está el Ritalin”. De hecho, el 90 por ciento de estos 5.4 millones de niños no tienen un metabolismo de dopamina anormal. El problema es que, si un medicamento está disponible para los médicos, harán el diagnóstico correspondiente.

SPIEGEL: ¿Entonces la supuesta crisis de salud entre los niños no es más que un bogaboo?

Kagan: Podríamos ser filosóficos y preguntarnos: “¿Qué significa enfermedad mental?” Si realiza entrevistas con niños y adolescentes de 12 a 19 años, entonces el 40 por ciento se puede clasificar como ansioso o deprimido. Pero si miras más de cerca y preguntas cuántos de ellos están seriamente perjudicados por esto, el número se reduce al 8 por ciento. Describir a todos los niños que están deprimidos o ansiosos porque están mentalmente enfermos es ridículo. Los adolescentes están ansiosos, eso es normal. No saben a qué universidad ir. Su novio o novia simplemente los puso de pie. Estar triste o ansioso es tan parte de la vida como la ira o la frustración sexual.

SPIEGEL: ¿Qué significa si millones de niños estadounidenses son erróneamente declarados enfermos mentales?

Kagan: Bueno, sobre todo, significa más dinero para la industria farmacéutica y más dinero para los psiquiatras y las personas que investigan.

SPIEGEL: ¿Y qué significa para los niños afectados?

Kagan: Para ellos, es una señal de que algo anda mal con ellos, y eso puede ser debilitante. No soy el único psicólogo que dice esto. Pero nos enfrentamos a una alianza enormemente poderosa: las compañías farmacéuticas que están haciendo miles de millones y una profesión que se interesa por sí misma.

SPIEGEL: Una vez escribió que usted mismo a menudo sufría inquietud interna cuando era niño. Si nacieras de nuevo en la era actual, ¿pertenecerías al 13 por ciento de todos los niños que se dice que están mentalmente enfermos?

Kagan: Probablemente. Cuando tenía cinco años, comencé a tartamudear. Pero mi madre dijo: “No pasa nada contigo. Tu mente está trabajando más rápido que tu lengua”. Y pensé: “Caramba, eso es genial, solo estoy tartamudeando porque soy muy inteligente”.

SPIEGEL: Además del TDAH, una segunda epidemia es desenfrenada entre los niños: la depresión. En 1987, uno de cada 400 adolescentes estadounidenses fue tratado con antidepresivos; en 2002, ya era uno de 40. ¿Desde qué edad es posible hablar de depresión en los niños?

Kagan: Esa no es una pregunta fácil de responder. En los adultos, la depresión implica una pérdida importante, un sentimiento de culpa o la sensación de que no puede alcanzar un objetivo que realmente desea alcanzar. Los bebés obviamente aún no son capaces de estas emociones. Pero, después de la edad de tres o cuatro años, un niño puede desarrollar algo así como un sentimiento de culpa, y si pierde a su madre a esa edad, será triste por un tiempo. Entonces, a partir de ese momento, puede ocurrir una depresión leve. Pero la sensación de no poder alcanzar un objetivo vital en la vida y de no ver ninguna alternativa solo comienza a ser importante a partir de la pubertad. Y esa es también la edad a la que la incidencia de la depresión aumenta dramáticamente.

SPIEGEL: El hecho es que los niños más pequeños también son cada vez más tratados con antidepresivos.

Kagan: Sí, simplemente porque las píldoras están disponibles.

SPIEGEL: Entonces, ¿aboliría por completo el diagnóstico de depresión entre los niños?

SPIEGEL: ¿Debería uno esperar para ver si la depresión desaparecerá por sí misma?

Kagan: Eso depende de las circunstancias. Tome mi propio caso: hace aproximadamente 35 años, estaba trabajando en un libro que resumía un importante proyecto de investigación. Quería decir algo realmente importante, pero no estaba teniendo mucho éxito. Entonces entré en una depresión tipo libro de texto. No pude dormir y también cumplí con todos los demás criterios clínicos. Pero sabía cuál era la causa, así que no vi un psiquiatra. Y que sabes? Seis meses después, la depresión había desaparecido.

SPIEGEL: En un caso como ese, ¿tiene sentido hablar de enfermedad mental?

Kagan: Los psiquiatras dirían que estaba mentalmente enfermo. Pero, ¿qué había pasado? Me había establecido un estándar que era demasiado alto y no cumplía con ese estándar. Entonces hice lo que la mayoría de la gente haría en esta situación: entré en depresión por un tiempo. La mayoría de las depresiones así pasan. Pero también hay personas con una vulnerabilidad genética a la depresión en quienes los síntomas no se transmiten por sí mismos. Estas personas están crónicamente deprimidas; están mentalmente enfermos. Por lo tanto, es importante observar no solo los síntomas, sino también las causas. La psiquiatría es la única profesión médica en la que las enfermedades solo se basan en los síntomas …

SPIEGEL: … y parece descubrir más y más trastornos nuevos en el proceso. Los trastornos bipolares, por ejemplo, casi nunca solían ocurrir entre los niños. En la actualidad, se dice que casi un millón de estadounidenses menores de 19 años lo padecen.